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加拿大孩子到底多大 才可以单独在家?


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[size=5]很多移民来到加拿大可能都听说过「孩子12岁以内都不可以单独留在家」这样的说法,并认为这就是法律规定。但上个月一位妈妈的官司让这个问题进入公众视野。孩子到底多大可以单独在家呢?

打官司的是卑省一位单亲妈妈,她让自己八岁的孩子下午放学後自己留在家等候她5时下班回来。由於经常这样做,情况被社工得知,结果法院裁定妈妈违法,妈妈对孩子的照顾必须受儿童保护官员监管六个月。


该妈妈对此判决不服并提出上诉,她认为,并没有法律明文规定孩子可以单独在家的年龄,她觉得自己的孩子已经足够成熟,能安全待在家两小时等候她下班回来。而且,她认为判决侵犯了父母的权利。

不过,卑省高等法院裁定维持原判,认为十岁以内的孩子单独在家还是太小了。

卑省儿童与家庭发展厅长卡杜(Stephanie Cadieux)在回应此问题时也表示,联邦和卑省立法中都没有此项,但她说,当儿童厅接到有孩童被独自留在家的报告时,工作人员会考虑这些因素以评估孩子的安全∶孩子的能力和成熟度、被单独留在家的时间、安全措施是否到位、家中是否还有其他孩子、孩子自己的看法以及家庭的历史情况。

该妈妈的遭遇也引起了很多妈妈的共鸣。的确,每个孩子的成熟进度不一样,有的孩子七岁就有了自理能力、会照顾自己,但有的孩子17岁可能还不让人放心。而且,学校下午3时不到就下课,送课後班也需要一笔花费,这对於打工族而言是一种负担。

记者就此事与数位华人家长讨论时,大家意见也不统一,但很多人都回想起自己小时候胸前挂著小钥匙,放了学自己回家等候父母下班的情形,还有许多人承认有被父母锁在家的经历。

不过等到现在自己当了父母,大家的观点也比较谨慎,多认为孩子太小还是不要留在家,有许多安全隐患,发生危险孩子不知道怎麽处理。至於到底孩子多大才足够大,说法也不一。一位素里妈妈表示刚来加拿大时曾去移民服务机构Options上过课,被建议14岁左右的孩子才可单独在家,不过具体年龄也要视孩子成熟情况而定。

根据加拿大安全委员会(Canada Safety Council)建议,孩子十岁前都最好不要单独留家。如果孩子足够成熟、愿意自己在家、能应对紧急情况、知道打电话给父母或打911等,父母如果要把孩子短暂地单独留家也需要注意∶家里是否安全,和孩子保持联系如打电话查看情况,事先就和孩子讲好可做和不可做的事等。

孩子可以被单独留在家多长时间?安全委员会建议∶10至12岁的孩子约白天两小时,13至14岁孩子可约五小时,15至16岁的可以一整天待在家,只要父母在紧急情况时可以透过电话联系上。安全委员会还专门出版了一个小册子叫《独自在家》(At Home on My Own),书中提到了独自在家的许多注意事项。

至於为什麽移民家长普遍认为加拿大是以12岁为界限,这或许因为缅省和新布朗士维克省确实有「12以内孩童不得单独在家」的规定(安省是规定的16岁)。另外,也有说法指是因为刑法对12内犯罪孩童不予逮捕或起诉。

★大的照顾小的? 要看情况

另一种常见说法是如果大孩子已经年满16了,就可以代为在家照顾年龄较小的孩子。这个说法其实也没有明文规定。专家认为应该视孩子的应变能力以及较小孩子的年龄决定。

如果两个孩子都是十几岁的青少年,在家互相照应是可以的,但如果小孩子还需要换尿片、喝牛奶,年龄过小,就要看大孩子是否足够成熟。

家长需要先交代大孩子注意事项,弟弟妹妹需要什麽时候吃饭?吃什麽?有无过敏?是否可吃零食?是否可以出门玩?是否可以看电视玩电脑?中午什麽时候午睡等都应讲清楚。

★独留孩子在家 这些措施要做好

电话

在电话旁边留下重要的号码,如个人的地址和电话、其他紧急联系人的电话、家庭医生等。电话最好能带答录设备,教孩子只接听特定人士的电话。

安全

确定门窗锁好。确保火柴、打火机、药品以及有毒清洁物质被妥当存放。酒柜应该上锁。定期检查烟雾警报器功能正常。热水温度设定在60℃以下。

急救

家中备好一个急救箱,给孩子解释急救箱中每一种药品的使用方法。急救箱中应该有∶OK绷、纱布、胶带、小剪刀、镊子、过氧化物、棉花球、温度计。[/size]
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