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卧看春秋负平生

[转帖](6)贫铀弹的危害

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海湾战争之后, 一位欧洲的学者到巴格达做调查. 他在检查几辆被击毁的车辆时, 发现了比自然界高15倍的伽马射线. 他匆忙对助手说道:”这里危险, 我们还是 走吧.” 那里的伽马射线就是贫铀弹的残留物衰变后发射出来的.


贫铀(Depleted Uranium), 是提取铀-235后剩余的废物, 主要成分是铀-238. 美军将其”废物利用”, 制成了贫铀弹, 即以比重大而质地坚硬的贫铀做APFSDS的弹芯. 自然界的铀是多种同位素的混合物, 可用于制造核弹和发电的铀-235只占0.7%,铀-235被浓缩提取后, 剩下的其它绝大部分即是贫铀, 铀-238. 铀-238不能发生链式反应, 属地地道道的废物. 而且它的放射性令人头疼, 核废料的处里在全世界哪里都是个难题. 铀是天然元素中比重最大的金属, 而且硬度高, 这样它”变废为宝”, 成了APFSDS弹芯的理想材料. 但是海湾战争后的情况说明, 贫铀粉尘严重污染环境, 受害者包括数以十万计的伊拉克人和美军.
铀-238的衰变共有叁步:

U-238 --> Th-234 --> Pa-234 --> U-234

第一步U-238 --> Th-234, 半衰期4.47 x 10^9 年, 释放出阿尔法射线和伽马射
线; 第二步Th-234 --> Pa-234, 半衰期约24天, 释放出贝塔射线和伽马射线;
第叁步Pa-234 --> U-234, 半衰期约1天, 释放出贝塔射线和伽马射线.

阿尔法粒子即氦核, 由于它质量较大, 并带有正电荷, 一张薄纸就可以将它挡住
, 一般只有当人误食含放射性的东西时, 才会对身体造成损害.贝塔射线由电子组成, 虽然质量比阿尔法粒子小得多(约1/2000), 可以传播得远一些, 但是和阿尔法射线类似, 不误食的话, 一般没有问题. 伽马射线属于电磁波, 它的波长比紫外光短得多, 根据 E=hv, 能量也高得多. 伽 马射线可以深深地穿入人体, 常被用来进行癌症的放疗. 它是没有选择性的, 固然有许多癌细胞被杀死, 很多正常细胞也遭池鱼之灾, 这里控制辐射剂量是很重要的.


美军在海湾战争中使用的贫铀弹主要有两种: 主战坦克的120mm 弹(另有少量105mm弹)战斗消耗4千发, 火灾等事故损失3千发, 训练消耗7000发 共1万4千发; A-10 攻击机等30mm (含少量25mm)弹共使用94万发. 120mm 弹重约4.86公斤, 105mm弹重约3.86公斤, 30mm弹重272克. 贫铀弹击中目标后至少70%以上会被氧化变成粉尘飞散, 俺估算其总量至少为200吨. 贫铀的比重接近19克/立方厘米, 但是破甲后的高温(临界温度为500度)使其迅速氧化, 氧化物的比重降至11克/立方厘米左右, 形态也从整块的固体变为直径不到10微米的粉尘. 这样的小颗粒在空气中的自然沉降速度只有0.82厘米/秒左右. 因此, 随着爆炸引起的热气流漂浮起来之後, 一点微风就可使之轻易扩散到数公里, 甚至几十公里外. 研究结果显示, 在当地条件下, 扩散距离的远点至少在40公里以上.


前面讲过铀-238的半衰期有40多亿年, 这一方面说明污染实际上是永恒的, 另一方面也可作为辐射微弱, 不必担心的根据. 美军士兵实际上也是在没有任何防护的情况下, 将贫铀弹搬来搬去. 但是贫铀的粉尘被吸入人体后的情况完全不是一回事. 直径10微米以下的贫铀粉尘一旦被吸入, 会被吸附在肺部, 在至近距离以各种辐射伤害人体, 而穿甲后60%的贫铀粉尘直径在5微米以下. 前面讲过, 阿尔法和贝塔辐射, “外敷”问题不大, “内服”是断断不行的. 如果它贴在肺泡上, 那比服了还严重─吃了能排泄掉, 粘上就没那么容易了. 那些微小的颗粒附在肺部, 射线在极近距离不断地轰击周围的细胞. 医用伽马射线的能量被人为限制, 只能穿透约不到两个细胞的距离. 贫铀的伽马射线是不受限制的; 贝塔射线可以穿透500个细胞; 阿尔法射线在水中只能运动不到1毫米, 如果它能在人体能运动1/10毫米的话, 那已经足够了, 细胞的直径不过在10微米的量级. 辐射可以把能量加在细胞的各个组成部分, 其中最可怕的是对DNA的损害.

现有的证据足以证 明贫铀可导致癌症, 白血病, 婴儿先天畸形或异常等各种病症. 实际上, 贫铀衰变射线中对人伤害最大的还是阿尔法射线, 因为它的质量最大, 能量最高. 1992年一个英国小组发现, 细胞即使被一个阿尔法粒子击中, 也几乎肯定会发生突变. 一个直径5微米的贫铀粉尘一年会释放出约500个阿尔法粒子, 周围可能受影响的细胞在几十个以上. 这些细胞中受到严重损伤的会死掉, 其它细胞则发生癌变的几率大大增加.如果吸入了成千上万的贫铀粉尘, 其危险性不言自明. 根据从其 它渠道获得的放射能危害数据换算得知: 一个人如果吸入50毫克贫铀, 则罹患致死性肺癌的概率为100%.


铀是极重的重金属, 稍微有点这方面常识的人不难想象一旦它进入食物链之后的化学毒性. 俺限于精力, 将重点放在放射问题上. 据科威特的贝都因人讲, 美军坦克曾使用过的射击练习场内, 数以百计的骆驼, 羊和鸟类死亡, 连在那些尸体周围盘旋的昆虫都死掉了. 另据报道, 回国的美军经常使安全检测装置”失灵”, 嘟嘟乱叫. 先让我们看看贫铀夜以继日的辐射, 给美军士兵和伊拉克人带来了什么.

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