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工作过度真的会过劳死吗?

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日本人很喜欢造词——有的词甚至是每个有自尊心的办公室职员必须牢记的。例如,“arigata-meiwaku”指的是有人不请自来地主动为你提供帮助——但实际上却会给你带来很大的不便——但你出于社交礼仪却仍然要对其表示感谢。还有“majime”,这个词指的是那些能够在不产生任何瑕疵的情况下认真而可靠地完成工作的人。
 
但还有一个你肯定不希望与之发生关系的词汇,那就是“karoshi”,翻译过来的意思就是“过劳死”。
 
几十年来,有关日本上班族过劳死的新闻时常见诸于报端。
 
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过劳死在日本已经成为一个广受重视的问题——有的数据显示,因此死亡的人数高达1万人
 
当然不是。这种社会现象第一次被确认是在1987年。在一系列怀有雄心壮志的高管突然死亡后,当时的日本厚生劳动省开始统计相关案例。
 
但这种现象之所以很普遍,原因在于:如果死者被认定为“过劳死”,其家庭便可每年从政府获得2万美元补助,而公司的补助最高可达160万美元。
 
政府最初每年只记录几百起过劳死案例。但日本厚生劳动省的报告显示,到2015年,这一数字已经飙升到2,310起的历史新高。这或许只是冰山一角。根据过劳死受害者国防委员会(National Defence Council for Victims of Karoshi)的说法,真实的数据可能高达1万人——几乎与每年死于交通事故的人数相当。
 
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不只是日本——很多新兴经济体都在经历超时工作引发的各种问题
 
但你真的会因为过度工作而死亡吗?或者,这些人的真正死因其实是年龄过大和没有确诊的病情?在一个连接日益紧密的世界中,科技让我们全天24小时处于高速运转状态,工作时间也在不断增加。其他地方是否也在发生尚未被人意识到的过劳死?
 
“过劳死”
 
来看一个典型的过劳死案例。Kenij Hamada是东京一家证券公司的员工,他有一个忠诚的年轻妻子,职业道德感也很强。他每天通常要工作15小时,上下班还要花费4个小时。有一天,他趴在自己的办公桌上一动不动。同事们以为他只是睡着了。但几个小时过去了,他还是纹丝不动,同事们这才意识到他已经去世。他死于心脏病发作,终年42岁。
 
尽管Hamada死于2009年,但过劳死的第一个受害人早在40年前就已经出现——死者当时29岁,身体健康,但在日本第一大报的配送部门经历了长时间加班后却突发中风。
 
“经历了二战的失败后,日本人的工作时长位于全球首位——他们都成了工作狂。”兰卡斯特大学压力专家卡利·库珀(Cary Cooper)说。
 
在战后时期,工作为人们提供了新的使命感。员工努力工作不只是为了多赚钱,还为了获得心理上的满足。企业都很欢迎这种新秩序,而且开始为工会、文化组织、公司住房、交通、娱乐设施、诊所和幼儿园提供资金。不久之后,工作成了人们生活的核心利益。
 
几十年后,到了20世纪80年代中期,情况突然发生了变化。该国经济形势出现了许多异常情况,推动股价和房价出现了不可持续的快速上涨。这种情况促使经济在短期内急剧增长,催生了所谓的“泡沫经济”,令日本上班族不堪重负。
 
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1992年3月在东京证券交易所工作的交易员们
 
在泡沫经济的高峰期,有接近700万人(约占该国当时总人口的5%)每周工作60小时。与此同时,美国、英国和德国的多数人仍在享受更加轻松的“朝九晚五”工作制度。
 
根据1989年进行的一项调查,大公司有45.8%的课长和66.1%的部长认为自己可能过劳死。
 
到20世纪80年代末,每年有很多白领员工过劳死,甚至引起了政府的关注。过劳死成为了一个引发公众高度关注的问题,而厚生劳动省也开始发布统计数据。
 
要被算作过劳死,受害人在死前当月的加班时间必须超过100小时——或者在死前6个月内,曾经连续2个月或更长时间加班超过80小时。
 
当经济泡沫在20世纪90年代初破裂时,加班文化反而愈演愈烈。随后的几年时间被日本人称作“失落的十年”。在此期间,过劳死的比例达到了流行病的级别。管理和专业岗位的死亡率大幅飙升,此后再也没有回落。
 
健康状况不佳的中年男子(例如心脏病和糖尿病患者)的死亡是一个方面。年轻、健康的医生、大学教授和工程师的死亡更加令人警惕。

 

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压力会引发吸烟、喝酒等坏习惯,从而降低寿命
 
过劳真的会死人吗?
 
通过对成千上万个不同案例的研究,可以找到过劳死的两个最大的潜在元凶:压力和睡眠缺乏。这些问题会导致死亡吗?连续工作多长时间才会翻身倒下?
 
熬夜后再去上班肯定感觉很差。但令人意外的是,很少有证据表明缺乏睡眠会导致死亡。
 
虽然有很多证据表明,缺乏睡眠会间接致死——因为这样会增加心脏病、免疫系统失调、糖尿病和某些癌症的患病风险——但没有一个死亡案例源自有意识的熬夜。从长期来看,这的确不利于身体健康,但似乎不太可能因为通宵加班自发死亡。
 
清醒时间最长的吉尼斯世界纪录是由兰迪·加德纳(Randy Gardner)创造的,他在1964年创造了连续264小时(11天)的清醒记录。他最后一天参加新闻发布会时也并没有口齿不清——随后,他睡了14小时40分钟。加德纳至今仍然在世,生活在圣迭戈。
 
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缺乏睡眠会引发严重疾病
 
出人意料的是,目前没有证据表明压力会引发心脏病发作或者心脏病——至少压力本身不会引发这些问题。但却有可能令你养成一些引发心脏病的坏习惯(吸烟、喝酒和不良饮食)。
 
但如果将那些因为癌症等潜伏的疾病而死亡的案例计算在内,又会出现什么情况?人们通常认为,压力会导致死亡,但牛津大学的一个科学家团队去年决定展开更加深入的研究。这项所谓的“百万女性研究计划”对大约70万女性的健康状况展开了接近10年的追踪。在此期间,共有48,314人死亡。
 
研究人员在分析数据的过程中发现,自认为压力较大,幸福、健康和控制力水平较低的女性更容易死亡。但她们本身的健康状况就比较差——之所以压力大,是因为她们患有疾病。当她们计入这项因素以及吸烟等其他存在风险的行为后,这种联系就消失了。压力和苦恼与死亡风险之间没有相关性。
 
由此看来,即便是在经受一天、一月或一年的职场压力后,也不会导致一个原本健康的人英年早逝。
 
有趣的是,过劳死或许并非由压力或睡眠缺乏导致的,而是源自在办公室里停留的时间。研究人员去年分析了60多万人的行为和健康记录后发现,每周工作55小时的人中风的概率,比每周工作不到40小时的人高三分之一。目前还不清楚原因,但报告作者怀疑,这种现象可能是久坐导致的。
 
事实上,日本人的工作时间已经不再是全球第一。2005年,日本人的平均工作时间已经低于美国——更不用说墨西哥这种全球加班最疯狂的国家,该国的人均全年工作时间高达2,246小时。
 
意料之中的是,其他国家的过劳死案例也在增加。中国每年约有60万人死于过劳死,每天约1,600人。

 

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去年的过劳死人数达到历史新高
 
“印度、韩国、台湾、中国——下一代新兴经济体都在重复着日本的历史,他们也像战后的日本一样长时间工作。”弗吉尼亚理工大学管理学教授理查德·沃库奇(Richard Wokutch)说,他曾经写过一本关于日本职业安全的书。
 
“伦敦没有这样的案例吗?只是没人说而已。”库珀说。2013年8月,美银美林实习生莫里茨·艾哈特(Moritz Erhardt)在连续工作了72小时后,被人发现死在浴室里。验尸官表示,这个21岁年轻人死于癫痫症,这有可能是工作强度过大引起的。在他死后,美银美林将实习生每天的工作时间限制在17小时以内。
 
那么,这是否是“露脸主义”使然?库珀认为的确如此。在很多国家,问题并非全部源自努力工作的文化,而是要让别人看到自己努力工作。“如今的关键在于在办公室里露脸的时间——早到和晚走——但这其实不利于提升效率。”他说。
 
在日本,很多年纪较轻的职场人士不愿在老板下班前离开公司。“当我在那里工作时,人们会在正常的工作日快下班时看报纸。他们虽然没有离开,但也并未努力工作——尽管他们可能在看报纸的商业版。”沃库奇说。
 
所以,下次当你发现自己在工作,在社交媒体上更新状态,或者在网上阅读荒谬的日语新词时,请记住一件事情:晚下班或许是一种高风险的弥补方式。
 
请访问 BBC Capital  阅读  英文原文

 

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