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怕什么

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北宋时,民间流传一个笑话:某穷苦读书人经常饥肠辘辘,于是他心生一计,假装特别害怕馒头,每次见到馒头,他就吓得魂飞魄散,五官扭曲。一位馒头店老板决定当众做个试验,将书生关入一间堆满馒头的房间里,看他会不会吓死。结果如何?大家透过窗纱看到书生狼吞虎咽,都快把眼睛珠子撑爆了。老板自知中计,就推开房门问书生:“除了馒头,你还怕什么?”书生应声而答:“我还怕一杯好热茶!”

  书生使诈捞食,偶尔得手,难称高明。勇士意气方遒,血气方刚,是否就等于无所畏惧?黄侃(字季刚)撰写反清文稿,参与民族革命,不惧牢狱之灾,可谓桀骜不驯。然而他有“三怕”(怕兵、怕狗、怕雷),这并不比清代学者汪中的“三畏”(畏雷电,畏鸡鸣,畏妇人诟谇声)更见高明。在武昌,这位大教授居住在黄土坡,由于害怕街上巡逻的大兵,中断授课一个星期。他怕狗,赴好友家宴,主人必须将爱犬拴在户外,他才肯抬脚进门。他怕雷,更搞笑,据刘成禺《世载堂杂忆》描述:“十年前,四川何奎元邀宴长洲寓庐,吾辈皆往。季刚与人争论音韵,击案怒辩。忽来巨雷,震屋欲动,季刚不知何往。寻之,则蜷踞桌下。咸曰:‘何前之耻居人后,而今之甘居人下也?’季刚摇手曰:‘迅雷风烈必变!’未几,又大雷电,季刚终蜷伏不动矣。”在电光雷声下,这位大学问家不再盛气凌人,也不再高谈阔论,反而显得更加可亲可爱。

  诚然,什么都不怕的猛汉往往以魔性置换了人性,这种人一旦操持生杀予夺的权柄,就必定酿成一幕幕人间悲剧。

  苏东坡与章惇结伴同游南山,到了仙游潭的悬崖边,东坡止步不前,章惇(字子厚)却稳步走过独木桥,神色不变。他意犹未尽,又用索系树,缒绳而下,以漆墨在石壁上题写“章惇苏轼来游”六个大字。事毕,他原路返回。东坡在一旁瞅着,尚且步步惊魂,章惇却若无其事。于是东坡拍拍这位老友的肩膀,以诙谐的语气说:“子厚必能杀人!”对此“夸赞”,章惇茫然不解,东坡给出的解释是“能自拼命者,能杀人也”。章惇胆大,不缺旁证。有一回,他与东坡喝高了,突然听说山头有老虎晒太阳,于是他们联骑去看。老虎就蹲伏在那儿,眈眈而视,嗷嗷作声,彼此相距仅十余步,东坡吓出一身冷汗,顿时醉意全无,赶紧掉头,远离现场。章惇却继续向前,取出一面铜沙锣,在石上猛然响,这下就轮到那头老虎受惊,仓皇逃窜了。事后,章惇回到山寺,对东坡说:“你肯定不如我!”章惇的官阶确实高于东坡,他当过宰相,既能干,又敢干,不怕得罪同僚,打击元佑党人尤其能下狠手,清算已故大臣司马光,欲“发冢斫棺”,虽未如愿,却推倒其墓碑,褫夺其封赠。有趣的是,这位猛汉不怕老虎,却怕美人,原因是:章惇年轻时受过贵妇色诱,险些丧命。

  烈士不怕死,谭嗣同堪称典型之中的典型。他原本有三天时间可以逃离北京,梁启超反复劝他一同前往东瀛避难,他去使馆诀别时,唯托付文稿和事业。谭嗣同铁了心,为变法流血,以期唤醒国人,这是不争的事实。还有一点,同样不可忽略,谭嗣同思维缜密,在此期间,他模仿父亲谭继洵的笔迹写了许多封严词训子的家书。这就说明,谭嗣同不怕牺牲,但他怕父亲受到连累。其补救措施相当管用,清廷派人查抄浏阳会馆,这些家书果然起到了缓冲作用,谭继洵只是丢官,未受刑辱。你能说谭嗣同的“怕”是胆小所致?那是爱。他的“怕”既有道理,又有价值。

  我认为,即使人类拥有足够的安全感,仍然会怕一些东西,因为人类的灵性是细腻的,不可能粗糙到麻木的程度。他们有所怕,才能有所爱;有所敬,有所不为,才能反躬自省,也才能知止不殆。有所怕与免于恐惧是硬币的两面,彼此互为支撑,互为底衬。

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