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怎样当大哥

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作者:薛 涌
  在2010年马萨诸塞州的州长选举中,共和党候选人查尔斯·贝克挑战民主党在任州长德瓦尔·帕特里克。于是,贝克个人的历史也成了媒体关注的热点。
  贝克出身名门世家,父亲曾是尼克松和里根两位总统的高级幕僚。他中学毕业后进了哈佛,一心想把自己训练成未来的领袖。也就是在刚入学那年,他偶然从广播里听到一段广告:“大哥课程需要大哥。”该课程是由波士顿一个慈善组织主办的,召集一些成熟的男性给一些没有父亲的“问题孩子”当生活的导师和榜样,简单地说,就是当“大哥”。贝克把电话号码抄在了台历上,每天都会看一下。一个月后,贝克终于决定参与这个活动。

  就这样,他认识了本来和他的生活一点关系也没有的人:13岁的约翰·纽岚。这本是个很聪明的孩子,但因为他父亲早早离家出走,丢下妻子和6个孩子,只能依赖福利救济艰难生活。他在这个课程中等待“大哥”已经有几年了。被遗弃的屈辱使他愤世嫉俗,屡犯校规。他被学校开除后,只能搭校车到将近70公里外的特殊学校就读,因此认识了一堆坏朋友,染上了许多坏习惯。与这样的孩子交朋友不是一件容易的事情。贝克和纽岚的交往从初次见面的散步开始,随后两人一同去了科学博物馆。没过多久,纽岚就每周往哈佛跑,和“大哥”一起看电影,到餐厅吃饭,在宿舍讨论时事……一切似乎顺利得出奇。到了贝克大二时,他的几个同屋室友也都去当了“大哥”。于是,一群“大哥”经常带着一群“小弟”去看球。
  但是,纽岚还是不断犯错,他17岁时从高中辍学,之后一直游手好闲。一次,他把妈妈屋子的天花板搞出一个大洞。当贝克赶来为他妈妈修房子时,他却觉得住在这么个破家里没意思,跑到朋友家住去了。这回贝克忍无可忍,几个月都没有理纽岚。但最终,贝克和纽岚的妈妈一起努力,把纽岚带回家中,让他再次走上了正道。
  从哈佛毕业后,贝克平步青云,在马萨诸塞州的共和党州长手下当部长。但即使“大哥”成了当地显赫的高官,“小弟”照样把自己的家庭作业带到“大哥”的住处,两人吃着外卖消磨时光。“小弟”不论是在“大哥”的婚礼上,还是在“大哥”那位显赫的父亲主办的聚会上,都是位贵客。当然,“小弟”有了女朋友,也总是会带来和“大哥”“大嫂”一同吃饭。
  即使如此,纽岚的生活还是再度撞墙。在1980年代的一段时间里,他几乎成了无家可归者,贝克夫妇留他在家里一住就是几个月。后来,他的生活总算在“大哥”的帮助下再度走上了正轨。1992年,快40岁的纽岚终于以优等生的身份从东北大学毕业。1993年结婚时,“大哥”是他的男傧相。1996年,纽岚又在东北大学拿到了商学硕士学位。
  贝克在1999年成为波士顿最大的一家医疗保险公司的总裁,直到2010年因为竞选州长而辞职。在1998年至2003年期间,他还在“大哥课程”中担任董事。在他的推荐下,纽岚获得了“勇气奖”。在这个“大哥课程”中,“大哥”和“小弟”的关系平均维持时间为24到30个月,但这计算的仅仅是正式课程时间。据有关人士估计,这种课程中的“大哥”和“小弟”有10%发展成了终生的朋友。
  故事讲到此,也就不必再说什么了。富人给穷人当“大哥”,并不像把自己穿旧了的衣服送给“小弟”那么简单。贝克事后感叹说,他从来没有见过这样在生活中挣扎的人,他必须学会锲而不舍,才能帮助一个迷途者找到生活的方向。从刚结识到看着“小弟”大学毕业并结婚,他竟花了几乎30年的时间。

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